¿Son los Rockets equipo de Playoffs con Harden?

Rick Osentoski-US PRESSWIRE

Tras el espectacular inicio de temporada de James Harden, nuestro equipo ha visto como sus opciones de hacer una buena temporada han subido como la espuma. Su actuación en el segundo partido de la temporada, en donde anotó 45 puntos, guió a Houston a la victoria sobre Atlanta (109-102) y no ha hecho más que incrementar las expectativas de la liga sobre él y los Rockets.

James Harden va camino de demostrar a todo el mundo en la NBA (especialmente a Oklahoma City y a Houston) que realmente vale los 80 millones de dólares que refleja su nuevo contrato. Y es que tras iniciar la temporada en Detroit con una sensacional actuación que fue fundamental para empezar con buen la temporada, ahora en Atlanta se ha reinventado nuevamente, mejorando lo que parecía complicado mejorar de la manera en que lo ha hecho.

45 puntos, 7 rebotes, 2 asistencias, 14 de 19 en tiros de campo (2 de 4 en triples) y 15 de 17 en tiros libres, fueron sus espectaculares números que fueron santo y seña de la segunda victoria de los Rockets en la temporada.

Siempre se mostró dispuesto a guiar el ataque de Houston y cuando la cosa se puso difícil (por lo apretado del marcador mediado en el segundo cuarto) protagonizó dos jugadas consecutivas de un 2+1, que puso en ventaja a los Rockets (cinco puntos arriba), lo que resultaría definitivo para la suerte del partido. Esas jugadas mostraron bien a las claras la extraordinaria motivación de Harden en esta temporada y que le va a brindar a los Rockets lo que tanto van a necesitar… alguien al que darle la pelota cuando esta esté que arde en los minutos finales igualados de los partidos.

Hubo algún pero en su actuación, como el hecho de las perdidas de balón en alguna penetración a canasta (tratando de doblar el balón) o la hora de que el balón circulase por mitad de la zona, pero fue pecata minuta, comparado con lo que lo brindó a los nuestros.

Precisamente ese mismo error lo pude ver en alguna jugada que otra con Jeremy Lin como protagonista, el cual forzó (en ocasiones en exceso) las penetraciones a canasta, lo que le propinó un pobre balance en lo tiros de campo, con un 6 de 16. Pero su acierto en los lanzamientos de tres puntos, su capacidad de forzar faltas (7 de 8 en tiros libres) y su ansia de tomar cierto protagonismo en el equipo le llevaron a firmar el mejor partido hasta con los Rockets (pretemporada incluida), logrando anotar 21 puntos, con 10 rebotes y 7 asistencias (con lo que rozó el triple doble).

Su actuación secundo a la de Harden a la perfección, en lo que poco a poco parece que será un tandem letal de Houston, que tan solo necesita de un pivot contunde en ataque para poder decir a la liga que hay otro contendiente serio en el Oeste. Y digo pivot contundente en ataque, porque en defensa ya lo tenemos y de que manera, señores.

Omer Asik no pudo lograr ni un solo punto en segundo partido de la temporada, mostrando que ese es su talón de Aquiles (el aspecto anotador), pero sus nueve rebotes ofensivos le concedieron a los Rockets segundas oportunidades que fueron fundamentales para la victoria. Si a eso le añadimos 10 rebotes más en defensa, se confirma la dependencia que de él vamos a tener para apuntalar la defensiva, en caso de que por lesión puede faltarnos una temporada.

Pero no nos hemos de preocupar demasiado de la falta de capacidad anotadora de Asik, siempre y cuando desde el banquillo, jugadores como Marcus Morris logren dar la réplica como lo hizo frente a Altanta Hawks. Sus 17 puntos y cinco rebotes, fueron una aportación muy importante, demostrando que desde el banquillo siempre llegará la ayuda necesaria para competir por la victoria, y siempre habrá alguien dispuesto a asumir el reto de liderar la segunda línea. En el primer encuentro fue Delfino quien demostró su tremenda valía, ahora lo hace Morris y siempre deberá de haber alguien que lidere esa segunda línea si queremos aspirar a lo que se nos tenía vetado antes de la llegada de Harden al equipo… los playoffs.

¿Pero somos un equipo que es contendiente para ese obejtivo? Pocas horas antes del comienzo del partido frente a los Hawks, si teniendo en cuenta únicamente lo logrado por Harden en Detroit, había una encuesta en la página de la NBA que preguntaba si se creía que los Rockets sería un equipo de postemporada con Harden en nuestras filas. Después de que hubiesen contestado más de 106.000 personas, casi el 75% de los votantes contestaron que sí.

¿Lo somos de verdad o es fruto de la euforia por haber logrado contratar a uno de los jugadores más impactantes de la liga? Bueno, en mi opinión estaremos en la pelea hasta Abril y tal vez optemos a lograr el 7º u 8º puesto, pero para eso deben ocurrir ciertas cosas que solo el tiempo dirá si logramos o no.

Y esas cosas son las obvias relativas a los jugadores que serán referentes a los Rockets esta temporada. Harden ha de mantener este nivel, Lin ha de no alocarse con las penetraciones y a menos que su punta de velocidad mejora ha de tratar de lograr repartir más el juego en sus entradas a canasta más que ir él solo contra el mundo, Asik ha de aportar más en el aspecto anotador, mientras que la segunda línea a de responder siempre (bien sea de la mano del veterano Delfino y su tiro exterior, de la mano de Morris y su juego más cerca de canasta o de cualquier otro). Pero lo más importante para el proyecto de esta temporada es que la salud nos respete y que no haya lesiones de consideración, porque sin Harden, Lin o Asik (por ejemplo) una buena parte de la temporada, nuestras opciones se diluirían de la misma manera que se diluyeron las opciones de los Timberwolves la pasada temporada con la lesión de Ricky Rubio.

Todo eso se verá, pero las sensaciones son positivas. Hay que mantener en ciertos momentos del partido algo más de concentración en ataque, lo que propició que no pudiéramos sentenciar a los Hawks (en la recta final del segundo cuarto y el tercer periodo) y que siempre estuviesen con opciones de victorias, hasta los últimos minutos. Algo que también ocurrió en Detroit, lo que permitió que remontasen el encuentro, hasta el punto de ser ellos quienes casi lo sentencian.

Pero en líneas generales hay que estar muy contentos por lo visto hasta el momento. Tanto es así que ya todo el mundo está impaciente por ver en casa a los nuestros, el día en que la nueva pantalla gigante del Toyota Center haga su acto de presencia. Esperemos que el debut en casa nos traiga el 3-0 en nuestro balance de la temporada y que Harden y compañía eclipsen en protagonismo el supermarcador que ha partir de ahora se verá en la casa de los Rockets. Buena señal sería.

Hasta muy pronto desde España.

@BerkutMartin

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